Desarrollan un nanobiosensor para realizar pruebas serológicas rápidas y cuantitativas de la Covid-19

Desarrollan un nanobiosensor para realizar pruebas serológicas rápidas y cuantitativas de la Covid-19

Un equipo de investigadores, dirigido por la jefa de grupo del CIBER-BBN Laura Lechuga, ha desarrollado un innovador nanobiosensor para la serología rápida, cuantitativa y precisa de Covid-19, que logra la fiabilidad de los análisis de laboratorio especializados y la simplicidad de los tests rápidos de autodiagnóstico.

 

Este trabajo, que se ha desarrollado en colaboración con el Hospital Universitario y el Instituto de Investigación Valle de Hebron (VHIR, Barcelona) y el Hospital Clínico de Barcelona, que proporcionó las muestras clínicas y la validación, y la Unidad de Virus Emergentes de Aix-Marseille Universidad (Francia) ha permitido que los investigadores hayan conseguido que las pruebas serológicas jueguen un papel importante en la vigilancia y manejo de epidemias o pandemias, así como en los estudios de inmunidad adquirida.

En la actualidad, la serología de Covid-19 se realiza mediante técnicas de inmunoensayo bien establecidas, que brindan sensibilidades altas pero requieren laboratorios especializados con personal capacitado y tiempos de procesamiento de 3 a 48 horas. En este caso, el nanobiosensor serológico proporciona una identificación y cuantificación rápida en menos de 15 minutos, de anticuerpos contra el SARS-COV-2 en suero sanguíneo, sin necesidad de pretratamiento de la muestra ni procesamiento prolongado.

Emplea un dispositivo de detección óptica basado en una técnica plasmónica que el grupo de Laura Lechuga ha ido consolidando durante años y ha implementado para el diagnóstico de diversas enfermedades y condiciones, como la detección de biomarcadores de cáncer, la ingesta de gluten o la alergia a los antibióticos.

Para llevarlo a cabo, se han realizado pruebas exhaustivas en muestras clínicas, proporcionadas por los hospitales participantes en lainvestigación durante los primeros meses de la pandemia de Covid-19, para demostrar la eficacia y fiabilidad de esta tecnología de biosensores. En concreto, se utilizaron 120 muestras de suero, de las cuales 100 de pacientes positivos confirmados a la Covid-19 y 20 negativas, recogidas antes del estallido de la pandemia.

Los análisis comparativos con técnicas estándar y ensayos comerciales de flujo lateral mostraron que esta tecnología de biosensores plasmónicos supera a los métodos de diagnóstico bien establecidos, proporcionando una excelente sensibilidad (99 %) y especificidad (100 %).

Según los investigadores, su precisión y los cortos tiempos de operación hacen que este biosensor sea una excelente herramienta para pruebas serológicas rápidas y confiables, teniendo en cuenta que la serología rápida y cuantitativa es crucial para monitorear la evolución de la pandemia de Covid-19, gestionar la hospitalización y el ingreso de pacientes en unidades de cuidados intensivos y evaluar el estado inmunológico de las personas durante las campañas de vacunación y en presencia de variantes emergentes del virus.

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