Cuando se padece alergia al frío y llega el invierno...

Para la mayoría de las personas el frío y el viento helado del invierno resultan incómodos, pero para algunas el asunto se complica, ya que el frío les provoca una molesta urticaria que en algunos casos puede acabar en una reacción anafiláctica. Se trata de alergia al frío o urticaria por frío.

Según ha explicado el doctor Javier Contreras, miembro del Grupo de Alergia Cutánea de la Sociedad Española de Inmunología Clínica, Alergología y Asma Pediátrica (SEICAP), "por fortuna, no se trata de una alergia demasiado frecuente, y se presenta más en niños, adolescentes y jóvenes, que en los adultos mayores".

La causa exacta no se llega a conocer en la mayoría de los casos, según el especialista, que ha explicado que "en raras ocasiones, puede estar asociada a infecciones o enfermedades de la sangre, y lo más habitual es que la persona afectada deje de tenerla en pocos días, semanas o meses, de la misma manera que surgió, sin saber por qué".

La mayoría de los casos ocurren de forma esporádica en personas sin familiares con la afección, y sus síntomas más frecuentes son ronchas en la piel que producen picor y la inflamación de las zonas del cuerpo más expuestas al frío, como manos y cara.

Cuando la piel está expuesta al frío, como ocurre en situaciones con climatología fría, sumergirse en agua fría, beber líquidos fríos...etc., comienzan a aparecer ronchas rojizas que dan mucho picor y que surgen a los pocos minutos tras la exposición al frío, aunque normalmente desaparecen algunos minutos u horas después, sin dejar secuelas.

En ocasiones, algunas personas tienen hinchazón en algunas zonas del cuerpo como manos o pies, mientras otros tienen esta inflamación en la boca y los labios, sobre todo cuando toman o beben alimentos, refrescos o bebidas frías.

Aunque no es frecuente, en algunos casos los afectados también pueden tener mocos, lagrimeo... etc., un cuadro que puuuede llegar a desembocar en bronquitis de repetición.

Para realizar el diagnóstico de la urticaria a frigore se recurre al test del cubito de hielo, una prueba que consiste en aplicar hielo de manera controlada en el antebrazo del paciente durante cinco minutos; para pasados 10 minutos observar si se produce reacción. Esta prueba, aunque aparentemente parece simple, debe realizarse siempre por profesionales en la consulta de un alergólogo.

Si se padece esta reacción al exponerse al frío, no hay que alarmarse, ya que la inmensa mayoría de las veces la urticaria es leve y desaparece pronto. Sin embargo, en algunos casos, cuando la exposición al frío es importante, puede llegar a producir síntomas graves como una bajada de la tensión arterial, mareo o incluso pérdida de conciencia, similar a una reacción alérgica grave como la anafilaxia.

El tratamiento consiste en la educación del paciente, para que se proteja de la exposición al frío y seguir siempre unas pautas tales como abrigarse convenientemente de forma preventiva al salir a la calle en los días con bajas temperaturas, evitar ingerir bebidas y alimentos fríos, o no tomar cubitos de hielo o helados, ya que se podría provocar un edema de glotis.

En algunos casos los síntomas se pueden prevenir tomando antihistamínicos antes de la exposición al frío, pero si las reacciones son moderadas, se pueden usar fármacos como antagonistas de los leucotrienos o corticoides sistémicos, ya que en raras ocasiones hay casos graves... eso si, cuando esto sucede, es recomendable llevar un autoinyector de adrenalina o recurrir a la prevención mediante medicamentos biológicos.

Por otra parte, hay situaciones en las que una persona con propensión a la urticaria por frío debe tener especial cuidado... por ejemplo, si debes someterte a una intervención quirúrgica, es importante que el quirófano tenga una buena temperatura ambiente.

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