Plantas exóticas y alergias

En general, en nuestro entorno existen muchas más plantas exóticas de las que probablemente seamos conscientes, lo que supone un peligro para la biodiversidad, los ecosistemas y las propias actividades humanas, hasta el punto de que se ha generado una relación entre plantas exóticas y alergias.

En este sentido, un reciente estudio ha alertado del aumento de las plantas invasoras y, a través de diferentes clasificaciones, señala aquellas cuya comercialización debería ser regulada en pro de los alérgicos al polen o el aprovechamiento forestal.

La horticultura es una de las principales vías por las que en España se introducen especies no nativas, hasta el punto de que de las 914 especies de plantas comercializadas para exteriores, 700 no son autóctonas. Es decir, el 77 % de las plantas que adquirimos para decorar nuestros jardines son propias de otros ecosistemas, algo que puede suponer un riesgo para la diversidad de los hábitats locales.

Este estudio ha creado seis listas donde se incluyen diferentes tipos de especies vegetales agrupadas por su riesgo de invasión, daños e impacto ambiental. De esta forma se crean cinco listados y un sexto con las especies que no han podido ser clasificadas. El objetivo de esta clasificación es subrayar por orden de prioridad cuáles son las especies vegetales qué más riesgo representan y cuáles deberían comenzar a ser reguladas por el Estado. Estas listas son:

  • Lista de prioridad: formada por especies invasoras reguladas por el Estado y cuya venta está prohibida.
  • Lista de Atención: incluye especies invasoras que a juicio de los investigadores deberían incluirse en regulación. Dentro de esta agrupación hay especies invasoras que representan un riesgo de impacto elevado y otras que son potencialmente invasoras y que, por prevenir, convendría también regular.
  • Lista Verde: aglutina especies exóticas no invasoras y con bajo riesgo de impacto.
  • Lista de Vigilancia: está formada por invasoras no reguladas y especies potencialmente invasoras con un bajo nivel de impacto.
  • Lista de Incertidumbre: son especies no invasoras que probablemente no tengan el potencial de convertirse en invasoras.

Las plantas también son seres que sienten, hasta el punto de que notan cuando las tocas y en muchas situaciones les hace daño. La ausencia de control y regulación de las especies invasoras, sobre todo las incluidas en la lista de atención, puede traer consigo consecuencias que pueden dividirse en función del ámbito afectado: riesgos para la biodiversidad, los ecosistemas o la actividad humana.

Respecto a la biodiversidad y el daño a los ecosistemas que podrían producirse, destacan una posible alteración de los ciclos de nutrientes (ciclo del carbono, del agua o el nitrógeno), la rotura de redes tróficas y la competencia con especies nativas.

Una de las plantas introducidas en la lista de prioridad y cuya venta está prohibida, es el agave americana, una especie cada vez más frecuente en nuestros jardines. Especies como las calas, el nenúfar blanco o la dama de noche son solo algunas de las plantas ornamentales que el estudio exige regular y cuya popularidad se reafirma día a día.

La planta denominada Plumero de Pampa ejemplifica cómo una planta ornamental introducida a través de la jardinería puede llegar a convertirse en invasora y desplazar a otras especies locales. Lo que comenzó siendo un elemento decorativo de rotondas y medianas, hoy es un problema difícil de detener.

Tal y como explicaba el catedrático de Botánica de la Universidad de Oviedo Tomás Díaz, "por cada penacho del plumero de la Pampa se producen 100.000 semillas, de tal forma que una planta que tenga diez emite un millón de semillas que se dispersan con el viento", lo que justifica que está planta se haya propagado por el norte de España, el litoral mediterráneo e incluso Baleares.

El problema con el plumero de la Pampa ha llegado a ser exponencial porque esta especie no fue introducida en el listado de reguladas hasta 2013. De ahí, que el trabajo de campo realizado de este estudio sea tan importante, ya que no solo recopila las especies invasoras más peligrosas, sino que además señala aquellas que mayor interés están despertando en comercios y viveros.

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