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Adelantar la introducción de alimentos podría prevenir alergias en los niños

alergianeneLos pediatras alergólogos apuestan por adelantar la introducción de ciertos alimentos en los niños ya que podría servir para prevenir el desarrollo de alergias, sobre todo en aquellos que tienen antecedentes familiares alérgicos.

Este es uno de los temas que se abordarán en el XXXIX Congreso de la Sociedad Española de Inmunología Clínica, Alergia y Asma Pediátrica (SEICAP), que se celebra estos días en Alicante.

Al contrario de la tendencia habitual de los últimos años de evitar o retrasar la introducción de ciertos alimentos, el adelanto puede ser beneficioso por "la mayor plasticidad inmunológica que tiene el lactante entre los 4 y 8 meses de edad, período en el que se sitúa la ventana de la oportunidad para la tolerancia alimentaria", ha afirmado la doctora Elena Alonso, vicepresidente de SEICAP.

Ante el incremento mundial que ha sufrido la alergia alimentaria en los últimos años, pediatras alergólogos de España y Portugal han participado en una encuesta con el objetivo de desarrollar un consenso sobre la prevención, el diagnóstico, tratamiento y evolución de la alergia a la leche de vaca, una de las más frecuentes en la población infantil.

Una de las conclusiones aceptadas por casi la mitad de los especialistas que han participado en este Consenso Ibérico es la de que introducir desde el nacimiento una fórmula adaptada de leche de vaca como suplemento de la leche materna para el lactante con riesgo permite desarrollar tolerancia y no presentar una de las formas de alergia a la proteína de la leche de vaca mediada por IgE. "Aunque todavía queda mucho por hacer, ya hay bastantes especialistas que consideran que sería una actitud realista aunque nunca debe sustituir ni interferir con la lactancia materna", ha asegurado la doctora Alonso, coordinadora del consenso.

Cada seis minutos se produce una reacción anafiláctica en el mundo por alergia alimentaria. En España la prevalencia se sitúa en torno al 7,5 % y entre un 4 y un 8 % en la población infantil, según datos del Grupo de Trabajo de Alergia Alimentaria de SEICAP.

El incremento de estas alergias "hace necesario tomar medidas adecuadas para la prevención de estas enfermedades y ver las posibilidades que tenemos de variar los factores ambientales influyentes en las mismas en niños con o sin riesgo", explica el doctor Luis Echeverría, coordinador del Grupo. Este especialista advierte que en ninguno de los casos se ha demostrado que retrasar la introducción de alimentos sirva para prevenir la alergia. "Al contrario, parece que su introducción precoz puede favorecer la tolerancia", señala.

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