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Identifican las proteínas del polen de olivo que servirán para combatir la alergia

Investigadores de la Universidad Complutense de Madrid (UCM) han liderado la identificación del conjunto de proteínas del polen del olivo que provoca una de las alergias respiratorias más comunes en España, con el objetivo de mejorar su diagnóstico y tratamiento. El trabajo ha sido publicado en la revista científica Journal of Proteome Research.

El estudio, en el que participan los hospitales Reina Sofía de Córdoba y  Fundación Jiménez Díaz de Madrid, ha identificado 200 proteínas alergénicas de las casi dos mil proteínas que conforman el polen de olivo, que es la segunda causa más frecuente de alergia en España, y aporta nuevas pistas sobre la biología básica de este árbol. En este sentido, el investigador Pablo Segundo ha defendido que ”el interés por comprender los mecanismos biológicos de la producción del aceite de oliva fue lo que llevó a la identificación del conjunto de genes, o genoma, del acebuche, la variante silvestre de la que proceden los olivos cultivados".

Para identificar las proteínas implicadas en procesos metabólicos que ocurren durante la polinización, se empleó una tecnología de espectrometría de masas acoplada a cromatografía líquida proporcionada por el Centro de Investigaciones Biológicas del CSIC.

Mediante esta técnica, las proteínas se escinden primero en partes más pequeñas llamadas péptidos, para luego identificar su secuencia de aminoácidos, comparandola con una base de datos del genoma del acebuche. Según Rodrigo Barderas, del Instituto de Salud Carlos III, "cuando se liberan elevados niveles de polen al ambiente y entran en contacto con el sistema inmune de personas con predisposición a sufrir alergia, este deja de reconocer determinadas proteínas del polen como inocuas, desarrollando entonces frente a algunas de ellas una reacción alérgica".

Esas proteínas que provocan la alergia se conocen como alérgenos, y pertenecen a grupos de proteínas muy concretos, generalmente con funciones esenciales para la planta. Comparando las proteínas identificadas con las bases de datos de alérgenos, los investigadores encontraron doscientas proteínas distribuidas en 43 grupos de alérgenos, 20 de las cuales no se habían descrito previamente en el polen de olivo.

Los científicos utilizaron suero de pacientes alérgicos al polen de olivo para confirmar la importancia clínica de alguno de los nuevos potenciales alérgenos identificados.

Un 15 % de los pacientes analizados, en su mayoría niños con síntomas respiratorios graves, estaban sensibilizados frente a una proteína que pertenece al grupo de alérgenos de las ciclofilinas.

El estudio concluye que haber identificado el catálogo completo de alérgenos del polen de olivo permitirá determinar específicamente a qué alérgenos están sensibilizados los pacientes y mejorar así su diagnóstico y tratamiento.

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