Leche materna para proteger al bebé contra la alergia a los alimentos

Comer alimentos alergénicos durante el embarazo puede proteger a tu hijo de las alergias a los alimentos, especialmente si le das pecho, según apunta una nueva investigación del Hospital Infantil de Boston, en EEUU.

El estudio, publicado recientemente en la edición digital de Journal of Experimental Medicine, es una investigación controlada que demuestra protección contra la alergia a los alimentos a partir de la leche materna, al tiempo que apunta a un mecanismo biológico para inducir la tolerancia a los alimentos.

En el estudio, las ratas preñadas que consumieron alimentos que provocan alergias, como huevos y cacahuetes, transfirieron anticuerpos protectores a sus crías a través de la leche materna, que causaron que las crías de ratones produjeran células inmunitarias T reguladoras específicas de alérgenos, lo que les hizo tolerar los alimentos alergénicos.

Este hallazgo respalda las recientes pautas de prevención de alergias, que rechazan los consejos previos que instan a las madres a evitar alimentos altamente alergénicos durante la gestación o durante la lactancia. "Si las madres deben comer alimentos alergénicos durante el embarazo o evitarlos ha sido controvertido", explica la directora del estudio, Michiko Oyoshi, de la División de Alergia e Inmunología de Niños en el Hospital de Boston, quien añade que "diferentes estudios han encontrado resultados distintos, en parte porque es difícil en las evaluaciones en humanos saber cuándo las madres y los bebés se toparon por primera vez con un alimento específico. Pero en un modelo de ratón, podemos controlar la exposición a los alimentos".

El estudio, que contó como coautor con Richard Blumberg, del Hospital Brigham y de la Mujer, mostró que la leche materna de las madres que consumían alimentos alergénicos protegía contra la alergia a los alimentos, previniendo la anafilaxia, así como la producción de inmunoglobulina E y la expansión de los mastocitos, ambas características de una respuesta alérgica.

La leche materna protegía incluso cuando se alimentaba a crías no relacionadas que no estaban expuestas a alérgenos alimentarios en el útero.

En otros experimentos, las madres que nunca habían consumido alimentos alergénicos recibieron anticuerpos específicos de otras madres, lo cual también protegió a su descendencia amamantada.

El estudio también reveló el proceso gradual de tolerancia alimentaria, ya que los anticuerpos en la leche materna de la madre se transfieren a la descendencia con la ayuda de un receptor llamado FcRn en las células intestinales.

Para descubrir y comprender mejor qué factores de la leche materna protegen, Oyoshi y sus colegas están recogiendo ahora leche de madres que amamantan activamente para compararla con la leche de las madres cuyos bebés tienen un riesgo alto frente a bajo de alergia alimentaria. "Tal vez la madre no puede producir los anticuerpos o tal vez algo está bloqueando la vía de protección. Realmente, no sabemos cómo se induce la tolerancia en circunstancias normales y qué causa la descomposición de la tolerancia normal", ha explicado el especialista.

A la espera de los resultados de estos estudios, Oyoshi ve la posibilidad de tratar a los bebés en riesgo de alergia a los alimentos con anticuerpos purificados a esos alimentos. Mientras tanto, apunta esta experta, los hallazgos de su equipo indican que "debería comerse todos los alimentos para crear anticuerpos contra todo".

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