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Alertan de que las epidemias de gripe aumentan las visitas de niños asmáticos a los servicios de Urgencias

La Sociedad Española de Inmunología Clínica, Alergología y Asma Pediátrica (SEICAP) ha alertado de que las epidemias de gripe aumentan las visitas de los niños asmáticos a los servicios de Urgencias por el agravamiento de los síntomas; por lo que la organización ha destacado la importancia de cumplir con la medicación preventiva y de vacunar a los menores que sufren asma para evitar complicaciones en períodos de mayor contagio de infecciones, como el invierno.

En este sentido, SEICAP se ha referido a un estudio recientemente publicado en Clinical Infectious Diseases, que muestra que la vacuna contra el virus de la gripe evita entre el 60 y el 78 % de las visitas a Urgencias y hospitalizaciones por crisis de asma. "Un menor con esta enfermedad tiene una inflamación crónica de los bronquios, por lo que ante cualquier estímulo, como pueden ser las infecciones víricas, entre las que se encuentra la gripe, reaccionan, lo que puede provocar dificultad respiratoria, sibilancias o tos", ha wxplicado el coordinador del Grupo de Trabajo de Alergia Respiratoria y Asma de la SEICAP, Luis Moral.

El virus de la gripe favorece complicaciones respiratorias como crisis asmáticas, bronquitis o neumonía, lo que provoca un aumento de las visitas a urgencias e incluso de los casos de hospitalización para atender las complicaciones más graves. Además, según los últimos datos registrados por la Red Nacional de Vigilancia Epidemiológica del Centro Nacional de Epidemiología, las mayores tasas de incidencia de la gripe se observan en menores de 15 años, sobre todo entre 5 y 14 años.

"Los niños asmáticos son los más propensos a contraerla. De hecho, la enfermedad más común entre los menores hospitalizados por esta infección es el asma. Por eso es tan importante y recomendable que se vacunen para estar protegidos, especialmente en casos de asma grave o con síntomas frecuentes", ha indicado el doctor Moral, que insiste en la importancia de tener en cuenta las recomendaciones para aquellos niños que tengan alergia al huevo puesto que existen vacunas que pueden contener trazas de este alimento.

El experto ha subrayado la importancia de cumplir con el tratamiento preventivo, por lo que "debe ser continuo y no debe interrumpirse sobre todo durante los periodos en los que existe una alta proliferación de virus o en las épocas de epidemia de gripe, para que puedan estar libres de síntomas, o al menos se mantengan leves, y prevengan así las exacerbaciones", ha avisado.

La medicación de mantenimiento se utiliza para reducir la inflamación crónica de los bronquios característica del asma, sobre todo en aquellos niños que sufren síntomas con cierta frecuencia o intensidad, que limitan su actividad o con riesgo para su vida o bienestar.

El doctor Moral ha explicado que un ambiente frío y seco es el más propicio para la transmisión de la gripe, un virus que se transmite sobre todo a través del aire.. "por eso, también es importante intentar que los niños con asma eviten el contacto con personas enfermas y los espacios cerrados y no ventilados en la medida de lo posible. En ellos pueden entrar en contacto con otras personas más fácilmente y sea más factible un posible contagio", ha indicado, para recomendar proporcionarles una correcta higiene.

Concretamente, les ha aconsejado lavarse las manos con mayor frecuencia y, sobre todo, taparse con las manos al estornudar y toser, ni compartir alimentos, utensilios, tazas o botellas. "Hay que evitar el tabaco dentro del hogar, los lugares más contaminados, y ventilar un mínimo las estancias donde vayan a estar los niños con asma", ha concluido.

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