La terapia genética podría desactivar las alergias graves

Una investigación inmunológica realizada en la Universidad de Queensland (UQ), en Australia, ha abierto las puertas hacia un único tratamiento que brinde protección durante toda la vida contra alergias graves como el asma.

Un equipo dirigido por el profesor asociado Ray Steptoe, del Instituto Diamantina de la UQ ha sido capaz de "desactivar" la respuesta inmunitaria que causa la reacción alérgica en los animales. "Cuando alguien tiene una alergia o un brote de asma, los síntomas que experimenta resultan de las células inmunes que reaccionan a una proteína presente en el alérgeno", ha explica profesor Steptoe, quien ha añadido que "el desafío en el asma y alergias es que estas células inmunes, conocidas como células T, desarrollan una forma de 'memoria' inmune y se vuelven muy resistentes a los tratamientos".

Este doctor defiende que "ahora hemos podido 'limpiar' la memoria de estas células T en animales con terapia génica, desensibilizando el sistema inmune para que tolere la proteína. Nuestro trabajo utilizó un alérgeno experimental del asma, pero esta investigación se podría aplicar para tratar a los que tienen alergias severas al cacahuete, al veneno de la abeja, al marisco y a otras sustancias".

Estos hallazgos estarían sujetos a más investigación pre-clínica, con el siguiente paso que sería replicar los resultados utilizando células humanas en el laboratorio. "Tomamos células madre de sangre, insertamos un gen que regula la proteína alergénica y lo ponemos en el receptor. Esas células creadas generan nuevas células sanguíneas que expresan la proteína y apuntan a células inmunes específicas, 'desactivando' la respuesta alérgica", ha explicado el doctor, que cree que el objetivo final sería una única terapia génica inyectada, reemplazando los tratamientos a corto plazo que se dirigen a los síntomas de la alergia con diferentes grados de eficacia.

"No lo hemos conseguido hasta el punto de que es tan simple como recibir una inyección para la gripe, por lo que estamos trabajando para que sea más sencillo y más seguro para que pueda utilizarse en una amplia sección transversal de personas afectadas", ha afirmado, antes de defender que "en este momento, la población objetivo podría ser aquellas personas que tienen asma grave o alergias alimentarias potencialmente letales".

La investigación del doctor Steptoe ha sido financiada por la Asthma Foundation y el National Health and Medical Research Council.

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